Смирнов вспомнил, как спортсмен посетил страну в 1978 году после того, как был признал лучшим боксером десятилетия в США. «Его тут принимали по высшему разряду, [генеральный секретарь ЦК КПСС Леонид] Брежнев с ним встречался», — рассказал он. Почетный глава ОКР посетовал на то, что через два года Али присоединился к бойкоту Олимпиады в Москве, несмотря на то, что остался доволен поездкой в СССР.

Во время загрузки произошла ошибка.

Али — один из самых титулованных и узнаваемых спортсменов мира. Он становился олимпийским чемпионом в 1960 году, абсолютным чемпионом мира в тяжелом весе (1964−1966, 1974−1978), пять раз признавался боксером года. За свою карьеру спортсмен провел 61 бой, одержав 56 побед (37 — нокаутом).

Олимпиада 1980 года известна бойкотом со стороны более чем 50 стран, которые протестовали против введения советских войск в Афганистан в 1979-м. Победителем медального зачета стала сборная СССР, завоевавшая 195 наград.