Источник: Reuters

Перед матчем

Это был тяжелый апрель для «Арсенала». К концу сезона лондонцы уже не боролись за победу в чемпионате (держались за «любимое» четвертое место), но могли выиграть Лигу чемпионов и Кубок Англии.

За неделю до встречи на «Энфилде» «Арсенал» разгромил «Вильярреал» в четвертьфинале Лиги чемпионов и вышел на «Манчестер Юнайтед». Новичок команды Андрей Аршавин в том турнире уже был заигран за «Зенит», так что не имел права представлять «Арсенал» в еврокубке. Зато Арсен Венгер использовал форварда в Кубке Англии — в мартовской игре с «Халлом» Аршавин отдал голевой пас на ван Перси. Однако за три дня до ливерпульского безумия тренер оставил российского нападающего вне основы на полуфинальную встречу с «Челси» Гуса Хиддинка. Не все поняли решение Венгера, а «Арсенал» тогда уступил."Теперь нам остается переключиться на борьбу в чемпионате и Лиге чемпионов, — констатировал Аршавин после игры.

Матч с «Ливерпулем» проходил во вторник поздно вечером по Москве, так что подвиг Андрея в России увидели далеко не все.

Зато «Энфилд» зафиксировал все и остался разочарован. Перед встречей с «Арсеналом» «Ливерпуль» шел на втором месте и отставал от «Манчестер Юнайтед» на четыре очка. До финиша оставалось всего шесть туров.

Ход встречи

Чемпионат Англии-2008/09. Матч 33-го тура

Ливерпуль — Арсенал — 4:4 (0:1).

Голы: Аршавин, 36 (0:1). Торрес, 49 (1:1). Бенаюн, 55 (2:1). Аршавин, 67 (2:2). Аршавин, 70 (2:3). Торрес, 72 (3:3). Аршавин, 90 (3:4). Бенаюн, 90+3 (4:4).

«Ливерпуль»: Рейна, Арбелоа, Аггер, Каррагер, Фабиу Аурелиу, Хаби Алонсо, Маскерано, Бенаюн, Риера (Бабель, 73), Кайт (Эль-Жар, 86), Торрес.

«Арсенал» (Лондон): Фабьянски, Санья, Коло Туре, Сильвестр, Гиббс, Аршавин, Сонг, Фабрегас, Денилсон (Уолкотт, 65), Насри, Бендтнер (Диаби, 90).

Предупреждение: Санья, 61.

Судья: Уэбб.

21 апреля 2009 года. Ливерпуль. Стадион «Энфилд». 44 424 зрителя.

Как выяснилось, Венгер просто берег Аршавина для «Энфилда» — по этой причине форвард не сыграл с «Челси». На тот момент на счету россиянина уже было два гола и пять результативных передач в семи матчах премьер-лиги, так что он находился в хорошей форме.

Сама игра с первых минут набрала высокий темп, только поддерживал его «Ливерпуль»."Арсенал с трудом держался, Аршавина на поле будто вообще не было — Венгер вполне мог его заменить в перерыве. Но на 36-й минуте форвард материализовался в чужой штрафной и замкнул передачу Фабрегаса — прекрасный удар рикошетом от перекладины.

А во втором тайме началось настоящее безумие. «Ливерпуль» быстро отыгрался и даже вышел вперед — во втором случае Фабьянски выудил мяч из-за линии ворот. Все это очень напоминало начало матча, но «Ливерпуль» «Арсенал» не смял. Все благодаря Аршавину — он сломал ритм красных, когда те взяли небольшую передышку. Наш нападающий отобрал мяч у Арбелоа на фланге, чуть продвинулся вперед и пустил мяч с подкруткой в дальний угол.

Торрес почти сразу сравнял счет, а затем забил Бендтнер — но из офсайда. Видимо, в этот вечер за «Арсенал» мог отличиться только Аршавин. И он это сделал еще раз: на 90-й минуте пронесся по центру, получил пас от Уолкотта и пробил мимо Рейны. 4:3 и канонический жест Аршавина — четыре пальца «Энфилду».

«Удивляюсь, откуда взялись силы на рывок, — говорил “СЭ” герой матча на следующий день. — Обогнать Уолкотта у нас не может никто. За ним обычно не успевают ни свои, ни чужие. А мне такое удалось. Как? За счет чего? Наверное, просто был мой день».

В добавленное время «Ливерпуль» в последний раз в матче сравнял счет, а на российском телевидении родился мем про «специальную больницу». Это была действительно психически больная игра.

После матча

Невероятное выступление Аршавина не мог не отметить Венгер. Француз обычно скромен в оценках, но на той пресс-конференции говорил о герое встречи ярко: «Аршавин может сыграть всюду, он действительно выдающийся футболист. Он забил четыре гола, что стало результатом отличной комбинационной игры. Но Аршавин обладает великолепным индивидуальным мастерством, что делает его еще опаснее. Он может забить из любого положения. У него характер победителя. Я давно работаю, но на моей памяти единицам удавалось сделать покер в такой важной встрече».

Рафаэль Бенитес и Стивен Джеррард после игры Аршавина не вспоминали — им было гораздо важнее, что «Ливерпуль» потерял два важных очка в борьбе за чемпионство. А россиянин в микст-зоне шутил. Его спросили, не напоминала ли игра баскетбол. Форвард ответил: «Напоминала. Но я не смог забить 90 голов, только четыре. Извините. Вообще даже когда счет на табло был уже 4:4, у меня закралась мысль, что “Ливерпуль” успеет забить и пятый мяч. Настолько сильный дух у этой команды».

После игры форвард обменялся футболками с Торресом. Уже после окончания карьеры он признается, что просил майку только у испанца и Криштиану Роналду. Футболку нападающего «Ливерпуля» Аршавин подарил детскому тренеру, который собирает именно девятые номера.

Реакция СМИ

Четыре гола Аршавина стали главным событием дня во всей Европе. Газета Independentвышла с остроумным заголовком: «Русский минимализм. Минимум ударов ― максимум ущерба». Сама статья пронизана скепсисом: «Было любопытно, из-за чего же этот миниатюрный русский так отчаянно рвался покинуть родину ради Британии. Даже угрожал руководству “Зенита” чуть ли не забастовкой, если его не отпустят… Чувствовалось, что Аршавин способен не оправдать статус “русского Пеле”, присвоенный ему после Евро-2008. Однако сегодня утром все проснулись уже без тени сомнения относительно того, что это за явление ― Андрей Аршавин».

Журналисты Mirror справедливо заметили, что «маленький русский» вошел в историю английского футбола.

Газета Daily Express озаглавила текст о матче предсказуемо: «Из России с любовью». А издание TheSunпредположило, что сэр Алекс Фергюсон наблюдал за покером Аршавина с улыбкой — он же формально увеличил шансы «МЮ» на чемпионство (в итоге «Юнайтед» финиширует первым с отрывом в четыре очка). В DailyMailтоже восхищались: «С таким игроком, как Аршавин, можно играть вообще без защиты».

И все СМИ хором смаковали потрясающий статистический факт: Аршавин оказался лишь вторым в истории футболистом, сумевшим оформить гостевой покер на «Энфилде». До него это удавалось лишь Денису Уэскотту из «Вулверхэмптона» в сезоне-1946/47.

Последствия

Для 27-летнего Аршавина тот покер ознаменовал карьерный пик. Судя по интервью «СЭ» на следующий день после матча, он уже тогда это понимал."Проскальзывает мысль: клево уже не будет, клево уже было, — философствовал нападающий. -Потому что забить четыре гола трудно даже команде второй лиги. А если учесть, что мяч до меня дошел раз десять, не больше, то можно говорить, что без вмешательства звезд точно не обошлось.

Крис Уитли, собственный корреспондент Goal.com в «Арсенале» уверен:"Покер на «Энфилде» — самое крутое, что было с Аршавиным. Все остальное меркнет. Но я не могу сказать, что в тот момент я подумал о рождении новой звезды. Все-таки у каждого футболиста бывает лучший день в жизни, а для Аршавина этот день стал просто великолепным. Жаль, что он так и не заиграл в «Арсенале».

Действительно, в Лондоне у нападающего не получилось сверкнуть и достичь уровня Бергкампа или Анри. Пять лет назад газета Mirror включила Аршавина в список худших трансферов за всю историю клуба, потому что, по ее мнению, россиянин не оправдал вложенные в него 15 миллионов фунтов.

Но каждый год 21 апреля британские СМИ и соцсети продолжают вспоминать великий день 2009-го. Это — лучшее наследие Аршавина в «Арсенале».