18 июля, источник: Спорт-Экспресс

Звезда и изгой. Он съел на спор таракана за 500 долларов

Автор интернет-портала The Athletic Крис Стивенсон вспоминает трагически ушедшего из жизни голкипера Рэя Эмери.

Покойный Брайан Мюррей, который по сей день остается единственным тренером, выводившим «Оттаву» в финал Кубка Стэнли (в 2007 году), в личной беседе признавался, что почти каждый день ему приходилось тратить определенное количество времени на ситуацию, в которой был тем или иным образом замешан голкипер Рэй Эмери.

Последний раз мы с Мюрреем общались на тему Эмери за несколько месяцев до того, как специалист все же проиграл борьбу раку, поразившему его толстую кишку.

Сложно поверить, что теперь рядом с нами уже нет их обоих. Двух ярких персоналий из разных поколений, которые были важной частью той удивительной «Оттавы», которой потребовалось всего 15 игр плей-офф, чтобы пробиться в финал.

Эмери, которому было 35 лет, в эти выходные утонул во время купания с друзьями в заливе Гамильтон. Полиция считает произошедшее «несчастным случаем».

Этим словосочетанием можно было бы описать всю карьеру Рэя.

Взлеты и падения

Мюррей долго молчал, покачивая головой. Наконец, он собрался с силами и громко и четко произнес, будто вновь вызывая Эмери в свой кабинет.

«Рэй», — выпалил он, набра в грудь побольше воздуха.

Наверное, именно так он повышал голос, когда Эмери изобразил на своем вратарском шлеме потрет Майка Тайсона, у которого всегда были проблемы с законом и который даже сидел в тюрьме за изнасилование. Но Эмери не видел в этом никаких проблем. Тайсон был выдающимся боксером, кумиром Рэя. Наряду с Марвином Хэглером и Джеком Джонсоном.

В этой маске Рэй отыграл ровно один матч.

«Мы не просили его снять этот шлем, — говорил тогдашний генеральный менеджер “Сенаторз” Джон Маклер. — Просто беседовали о том, что правильно и неправильно. И он сам сказал, что перестанет его носить».

Можно вспомнить, как Эмери пропустил вылет команды в Нью-Джерси на матч серии второго раунда плей-офф, попав в аварию на своем вездесущем «Хаммере». «Сенаторы», которые вели в серии со счетом 3−1, улетели без него, и ему пришлось добираться до Нью-Джерси регулярным авиарейсом.

На вопрос о возможной дисквалификации Мюррей ответил: «Посмотрим, победим ли мы в следующем матче».

Они выиграли.

После окончания плей-офф-2007 Эмери перенес операцию на запястье и больше не вернулся на прежний уровень в составе «Оттавы». Мюррей, который к тому времени уже занял пост генерального менеджера, устал от его выходок и от каждодневных забот, которые приносил ему Рэй. К примеру, голкипер регулярно опаздывал на тренировки, в том числе задержавшись вЛас-Вегасе, куда он укатил во время перерыва на Матч всех звезд.

Карьера Эмери продолжала катиться вниз после того финала-2007. Вскоре он был вынужден покинуть НХЛ. В прессе постоянно появлялись слухи о шумных вечеринках, который закатывал Эмери. (Помню, как на одно Рождество я пытался проверить достоверность слуха о том, что в полицию поступило сообщение о несчастном случае на одной из вечеринок Рэя. Ксчастью, он не подтвердился. Хорошие были времена).

До Мюррея также доходили эти слухи. И он не раз пытался вразумить голкипера. За ним даже присматривала полиция, но подробности так и не просочились в прессу.

Как-то Эмери спросили об употреблении наркотиков, на что тот ответил: «Не хочу вдаваться в детали. Я — не святой, но и не сижу в тюрьме. Думаю, за жизнь я выучил несколько уроков».

«Я не всегда правильно себя вел. Иногда ввязывался в неприятности. Потребовалось некоторое время, чтобы мозги встали на место.

Также в конце 2007 года произошел один инцидент, после которого 65-летний мужчина утверждал, что Эмери грозился его убить. Дело расследовала полиция, но официальных обвинений предъявлено не было.

В конце концов, «Оттава» выкупила контракт Эмери. Ни один другой клуб НХЛ не решился предложить ему контракт, так что Рэю пришлось искать возможность продолжить карьеру за океаном. Так он оказался в России. Наверное, самое яркое его достижение в новой лиге — это вирусный видеоролик, в котором он нападает на одного из тренеров, после того, как тот пытался предложить ему надеть кепку.

Новый шанс он получил в «Филадельфии», но был вынужден лечь под нож хирурга из-за травмы, которая закончила карьеру Бо Джексона — аваскулярный некроз. Ему пересадили часть кости голени в бедро.

И даже после этого он сподобился на триумфальный камбэк, выдав один из лучших периодов в своей карьере. В 2013 году он выполнял роль сменщика голкипера «Чикаго» Кори Кроуфорда и продемонстрировал потрясающую статистику: 17−1−0, 1,94 пропущенных в среднем шайб, 92,2 процента отраженных бросков. Той весной Эмери поднял над головой Кубок Стэнли.

Последним в НХЛ для него стал сезон-2014/15. Вновь попытав счастья в «Филадельфии», он отправился в Германию, где после семи матчей и завершил карьеру.

Память

Я видел и общался с Эмери практически каждый день, когда он выступал за «Оттаву». Я видел, как он злится, удивляется, проявляет безразличие и бьется изо всех сил.

Он играл так, как и можно было ожидать от ребенка, чьи родители работали на сталелитейной фабрике в Гамильтоне: жестко и с огнем в глазах.

За последние годы главным скандалом стало расставание Эмери с невестой, Кишей Шанте, которая разорвала их помолвку и даже добилась запретительного ордера для Эмери, что поставило крест на их отношениях, продержавшихся семь лет.

Да, Эмери был яркой фигурой с непомерным аппетитом, который, казалось, иногда слишком велик для «Оттавы» и вообще для хоккея. Как-то он сказал одному из репортеров: «До конца моей жизни 90 процентов публикаций в СМИ, посвященных мне, будут носить негативный окрас».

Никто и представить не мог, что срок этой жизни окажется так короток. Но Эмери, будучи неглупым человеком, четко понимал, каким его запомнят. Правильно это или нет.

У него на руке была набита татуировка: «Гнев — это дар». Кажется, он искренне верил в это и жил по этим заветам.

В феврале 2007 года Эмери навсегда вписал себя в историю «Сенаторз», когда сошелся в кулачном бою с голкипером «Баффало» Мартином Бироном, после чего с цепился стафгаем «Сэйбрс» Эндрю Питерсом. И даже в этом случае он смог постоять за себя.

Он одновременно притягивал и бесил партнеров по команде.

Вся раздевалка дружно хохотала, когда он на спор съел таракана и заставил раскошелиться на 500 баксов капитана «Сенаторз» Даниэля Альфредссона.

Но иногда на тренировках бывало, что Альфредссон демонстративно бросал шайбы в борт, а не по воротам Эмери, будучи недовольным тем, что, по мнению шведа, голкипер недостаточно усердно занимается.

Бывший игрок «Оттавы» Брайан Макгрэттэн, который жил вместе с Эмери и Джейсоном Спеццой, когда они выступали в АХЛ в составе «Бинхэмптона» во время локаута сезона-2004/05, когда до него дошли новости о трагической смерти Эмери, написал следующее сообщение: «Мой лучший друг. Мой брат. Я люблю тебя!».

А ведь именно эти два человека некогда не единожды с остервенением бились на тренировке «Сенаторз».

В этом и был весь Рэй Эмери. Неограненный алмаз, который был близок к самоуничтожению. Звезда и изгой. Разъяренный и приводящий в ярость.