6 декабря, источник: Коммерсантъ

НХЛ добралась до Сиэтла

И на этом собирается прекратить прием новых команд.

Источник: AP 2018

В Национальной хоккейной лиге через два с половиной года появится новый, 32-й клуб. Он будет базироваться в Сиэтле. Чтобы в НХЛ появился город, который до сих пор совершенно не ассоциировался с хоккеем, инвесторы проекта — группа во главе с банкиром Дэвидом Бондерманом и продюсером Джерри Брукхеймером — будут вынуждены еще на стадии его «доводки» потратить в общей сложности около $1,5 млрд, включая вступительный взнос в размере $650 млн. Несомненно, их вдохновил успех предыдущего новичка. «Вегас Голден Найтс», также представляющего совершенно «нехоккейный» город: дебютировав в НХЛ в прошлом сезоне, он смог с ходу добраться до финала Кубка Стэнли.

Главным пунктом повестки дня очередного заседания совета владельцев клубов НХЛ — органа, принимающего стратегические для лиги решения, — было рассмотрение заявки о включении в нее нового участника. Заседание прошло удачно для кандидата на вступление.

Совет единогласно одобрил заявку от проекта, представляющего Сиэтл. Этот клуб станет 32-м в НХЛ и дебютирует в ее чемпионате в 2021 году. До этого будет выбрано название для команды.

Речь идет об очень примечательном событии. Заместитель главы НХЛ Билл Дейли, комментируя его, сказал, что, по его мнению, оно иллюстрирует «огромный спрос» на продукт, производимый этой лигой, и с ним довольно трудно спорить.

Источник: AP 2018

Проект, одобренный советом владельцев клубов, продвигала Oak View Group — группа из примерно 30 инвесторов, центральными фигурами которой считаются банкир Дэвид Бондерман и кинопродюсер Джерри Брукхеймер. И его внедрение в НХЛ обойдется им в очень крупную сумму. Во-первых, инвесторам придется заплатить в бюджет лиги обязательный вступительный взнос. При этом его сумма по сравнению с предыдущим этапом расширения была существенно, на 30%, повышена — с $500 млн до $650 млн. Кроме того, инвесторы обязались произвести реконструкцию KeyArena — стадиона, который будет домашним для клуба (в настоящий момент на нем играет женская баскетбольная команда «Сиэтл Сторм», но на время перестройки ей предстоит сменить дислокацию). По словам исполнительного директора проекта Тода Лейвеке, реконструкция обойдется в $800 млн. Это на $200 млн больше, чем было заложено в первоначальных планах.

Клуб непосредственно перед появлением в чемпионате и по ходу своего первого сезона понесет и другие расходы, связанные, например, с набором персонала и игроков и обеспечением их контрактов. Большую часть состава он получит на так называемом драфте расширения — процедуре, предусматривающей, что каждая команда НХЛ имеет право «защитить» от переезда лишь небольшое количество своих хоккеистов. Таким образом, общие траты инвесторов наверняка превысят $1,5 млрд. Это крупная сумма даже по меркам американского профессионального спорта. Скажем, средняя стоимость клуба Национальной баскетбольной ассоциации, превосходящей НХЛ по большинству коммерческих параметров, сегодня составляет около $2 млрд.

Самое интересное в этой ситуации — локация нового клуба. Дело в том, что Сиэтл вроде бы не относится к тем городам, в которых его создание напрашивалось. Наоборот, он воспринимался в Америке как рынок скорее абсолютно «нехоккейный».

Источник: AP 2018

Элитная команда по хоккею в Сиэтле существовала. Однако это было давным-давно — в начале прошлого столетия. Клуб «Сиэтл Метрополитенс», взявший Кубок Стэнли в 1917 году, был закрыт семь лет спустя, и с тех пор до последнего времени разговоров о его «воскрешении» не велось.

Нетрудно представить, и чей пример вдохновил инвесторов. В 2016 году НХЛ расширилась с 30 клубов до 31, включив в чемпионат команду «Вегас Голден Найтс». Она представляла еще более «нехоккейный» город и «нехоккейный» регион, нежели тихоокеанский проект. Причем аналитики серьезно сомневались, что хоккей в Лас-Вегасе не обречен на провал из-за жестокой конкуренции с игорным бизнесом и индустрией развлечений. Но провала не случилось. «Вегас» сначала удивил ажиотажем на домашних играх, а потом — результатами. Со своим скромным составом он умудрился уже в дебютном сезоне дойти до финала Кубка Стэнли.

Первые признаки того, что проект из Сиэтла готов повторить по крайней мере маркетинговый успех проекта из Лас-Вегаса, уже есть. Еще весной инвесторы нового клуба запустили обязательную для претендентов на вступление в лигу акцию — резервирование билетов на домашние игры команды. Они отчитались о том, что за первый час смогли реализовать 25 тыс. депозитов. Это впечатляющая цифра. «Голден Найтс» в аналогичной ситуации в 2015 году реализовал 5 тыс. депозитов за два дня.

На клубе из Сиэтла экспансия НХЛ, скорее всего, надолго прекратится.

Билл Дейли дал понять, что лига не видит в ее продолжении практического смысла, считая, что существует «лимит рынков, способных добавить ей стоимость». При этом руководители НХЛ не исключают переездов клубов в другие города. По данным телеканала ESPN, наиболее вероятным претендентом на право заполучить хоккейную команду выглядит Хьюстон. Источники ESPN утверждают, что во вступлении в НХЛ «серьезно заинтересован» предприниматель Тилман Фертитта. В сентябре он приобрел за $2,2 млрд клуб NBA «Хьюстон Рокитс».

Алексей Доспехов