Источник: AP 2020

Седьмой матч серии плей-офф — это, как известно, вещь в себе, которая является совершенно особенным хоккейным действом. В нынешнем розыгрыше Кубка Стэнли седьмых матчей и овертаймов в них мы увидели уже предостаточно, однако серия «Сент-Луиса» и «Далласа» подарила нам ещё один интересный спектакль, развязка которого получилась затяжной.
После шестой встречи, в которой победили «музыканты», болельщиков обеих команд интересовало состояние здоровья голкипера «Старз» Бена Бишопа, которому защитник соперника Колтон Парэйко мощным щелчком угодил в ключицу. Выяснилось, что наставник техасцев Джим Монтгомери не лукавил, говоря, что у Бишопа всё хорошо: серьёзной травмы голкиперу удалось избежать, и именно Бен занял место в воротах «звёзд» с первых минут седьмого матча. «Не стоит беспокоиться. Со мной всё нормально. Это было не страшно, но больно. Такое случается, ведь у этого парня второй по силе бросок в лиге», — говорил Бишоп с улыбкой, прохаживаясь по подтрибунному помещению перед матчем.

«Бен — наш лучший игрок, который очень важен для нас. Именно благодаря ему мы вышли во второй раунд. Он большой, габаритый, он “глотает” все отскоки и рикошеты. Именно такой парень нам и нужен для седьмого матча серии», — добавил форвард техасцев Эндрю Кольяно и оказался прав, однако усилий одного стража ворот для победы оказалось недостаточно.

Вряд ли кто-то ожидал от этой встречи града голов — слишком велико было напряжение и цена ошибки. Обе команды предпочли максимально аккуратную игру и выжидающую тактику, в которой вполне преуспели, а вся голевая активность свелась к двухминутному отрезку в конце первого периода. «Музыканты» открыли счёт, когда защитник Винс Данн нанёс шальной бросок от синей линии, а боровшиеся перед воротами Бишопа Тайлер Сегин и Пэт Марун ввели голкипера в заблуждение.

На это «Даллас» ответил голом Матса Цуккарелло, подкараулив отскок на чужом пятачке, и после этого игра перешла в классическое кубковое русло с огромным количеством вязкой борьбы.

Впрочем, не стоит недооценивать хозяев, которые стремились воспользоваться преимуществом своего льда и не доводить дело до овертайма. «Звёзд» удержал на плаву Бишоп, включивший режим супергероя, и нейтрализовавший все попытки «Сент-Луиса» решить всё поскорее. За второй и третий период его визави Джордан Биннингтон отразил суммарно только 4 броска, в то время как вратарь «Старз» отбил за этот промежуток 31 выстрел. В первом овертайме картина не изменилась, а к старту второй дополнительной двадцатиминутки статистика бросков была следующей. «Сент-Луис» нанёс 52 выстрела, из которых Бишоп нейтрализовал 51, а общих попыток бросить «музыканты» смогли организовать аж 99. «Даллас» ограничился 26 бросками в створ и 48 попытками, что наглядно иллюстрировало роль голкипера в игре «Старз».

И всё же «зелёным» не удалось устоять перед натиском цепкой команды Крейга Беруби. На шестой минуте второго овертайма всё тот же Пэт Марун воспользовался полной беспомощностью обороны «Далласа», пробрался на пятачок и добил шайбу буквально с линии ворот.
«Это то, что требовалось “Сент-Луису”. Справедливость восторжествовала», — так прокомментировал победу «Блюз» телевизионный эксперт, а в прошлом знаменитый бомбардир «музыкантов» Берни Федерко.

Примечательно, что всего за минуту до этого победа могла достаться «Далласу», но «музыкантов» выручил Биннингтон, остановивший шайбу прямо на «ленточке».

Тенденция, согласно которой нынешний плей-офф смело можно назвать безумным, сохранилась. Два из четырёх финалистов конференций в конце декабря находились максимально далеко от подобных мыслей: «Сент-Луис» шёл на последнем месте в Центральном дивизионе, а «Каролина» — на третьем месте с конца в дивизионе Столичном.
«Успех “Блюз” после того, как они были на самом дне, можно сравнить с сенсационным “Вегасом” в прошлом сезоне. Седьмые матчи заставляют по-новому взглянуть об истинном паритете в НХЛ. Это интересно», — отметил обозреватель TSN Пьер Лебрюн.

В финале Запада «Сент-Луис» сыграет с победителем пары «Сан-Хосе» — «Колорадо», седьмой матч в которой будет сыгран в ночь с 8 на 9 мая.