Источник: AP 2020

НХЛ. Кубок Стэнли. Первый раунд
Вашингтон — Айлендерс — 0−2 (2:4, 2:5).

Двое «бывших»

Еще 12 лет назад в основе «Вашингтона», как и сейчас, было пять россиян. Само собой Овечкин, вместо Орлова, Кузнецова и Ковальчука — Федоров, Семин и Виктор Козлов, а на позиции Самсонова — еще совсем молодой, 20-летний голкипер Семен Варламов.

Барри Тротц с его хоккеем — ключевой фактор успеха «Айлендерс» в серии с «Кэпс». Но экс-тренер «Вашингтона» не единственный «бывший», который сейчас прибивает столичную команду и приближает ее к очередному вылету в первом раунде плей-офф.

В истории ухода Варламова из клуба нет очевидной морали вроде «Кэпиталз» ошиблись и расплачиваются за это. С Тротцем альтернативные трактовки смотрятся странно и даже камбэк «Вашингтона», в который все сложнее поверить, ничего не изменит. А не верится в него больше всего не из-за Овечкина, Кузнецова, травмы Бэкстрема или чего-либо еще — а из-за неспособности Тодда Рирдена в нужный момент заставить своих игроков выжать из себя максимум. Авторитет Тротца стал нужным противоядием против некубковости «Вашингтона», но без него все снова пошло старым путем.

Во время загрузки произошла ошибка.

Варламова обменяли из «Кэпс» девять лет назад в ситуации, когда в клубе оказалось сразу три молодых талантливых вратаря. И если чех Михал Нойвирт почти закончил с хоккеем, а с НХЛ уж точно, то Брэйден Холтби почти на десятилетие закрыл позицию первого номера, стал героем чемпионского плей-офф — «Вашингтону» сожалеть о том расставании с российским голкипером смысла нет.

Текущий успех Варламова имеет значение не в плане какой-то долгосрочной командной мести за обмен, тем более что сам Семен говорил, что не в обиде на «Кэпс» и болел за них в Кубке Стэнли-2018. Важнее результаты вратаря в контексте оценки его карьеры, которая в 32 года после ряда падений наконец разворачивается в позитив. И символично не только то, что Варламов пока переигрывает Холтби, из-за которого ему пришлось уйти из «Вашингтона», но и победа Семена в плей-ин над Сергеем Бобровским — вечным соперником по разным российским сборным, с которым его всегда неизбежно сравнивали и будут сравнивать.

В конце нулевых еще никто, включая оптимистичного Владислава Третьяка, не мог подумать о том, что российская вратарская школа через десять лет будет претендовать на звание лучшей в мире. Хабибулин и так не играл за сборную и заканчивал, Набоков провалился в Ванкувере и заканчивал, в порядке был Брызгалов, но и его карьера обвалилась очень быстро после суперконтракта с «Филадельфией». Варламов к 22 годам успел съездить в качестве запасного на Олимпиаду, первого номера — на чемпионат мира. Провел почти два десятка матчей в плей-офф НХЛ.

Невезучий вратарь

Именно Семен десять лет назад, в 2010 году, был главным претендентом на то, чтобы стать первым российским вратарем (по достижениям в НХЛ, по месту в сборную, по популярности) — но ничего не получилось. У Варламова были успехи, но они оказались задвинуты более поздними неудачами.

Семен отлично провел победный ЧМ-2012, но большинство помнит его участие в кошмарном чемпионате мира следующего года и, конечно, — в провальном четвертьфинале в олимпийском Сочи. В том 2014 году Варламов, кстати, оказался вторым в голосовании на «Везину», всего 13 баллов проиграв Туукке Раску, и четвертым (причем там финн был лишь 11-м) — в борьбе за «Харт». Но призы наш вратарь не получил, и со временем и эти локальные успехи потонули после серьезных травм, которые убивали сезоны Варламова в «Эвеланш». В 2017 году Варламов закончил чемпионат в январе, в 2018-м — в конце марта, прямо перед плей-офф.

Год назад карьеру Семена в «Колорадо» добил Филипп Грубауэр, отправивший перед Кубком Стэнли более опытного и дорогого вратаря в запас. И здесь вмешался «Вашингтон», который и обменял немца в «Эвеланш».

К Варламову приклеилась слава невезучего вратаря и даже неудачника. Известный скандал тоже навредил, пусть Семен и был полностью оправдан — ненужный шлейф навсегда остался. При этом со стороны все бы смотрелось иначе, если бы не перевернувшаяся ситуация в российском хоккее. Варламов не то что не превратился в первого русского вратаря — про него вообще забыли из-за мощнейшей конкуренции.

Бобровский за эти десять лет выиграл две «Везины» и получил 70-миллионый контракт. Василевскому всего 26, но и у него есть приз лучшему вратарю (есть шанс, что скоро будет и два) и репутация сверхстабильного голкипера. И даже больший по общей сумме (76), чем у Бобровского контракт. У Варламова за всю карьеру в НХЛ набежит грязными 60 миллионов — но это за 16 лет, а не за семь или восемь.

Последний матч Семена в сборной на большом турнире — этот тот самый четвертьфинал в Сочи. С нынешней ситуацией непонятно, когда мы вообще увидим энхаэловцев в форме сборной, но в виртуальном ранжире Варламов выпал даже из топ-тройки. Это место обычно отдают более молодым вратарям, а их полно — Шестеркин, Сорокин, Георгиев, Самсонов.

Нероссийский плей-офф

Переход Варламова в «Айлендерс» был встречен не без скепсиса: кто-то считал, что он проиграет конкуренцию еще одному немцу Томасу Грайссу, кто-то воспринимал его лишь в качестве промежуточного варианта перед приездом Сорокина и помощника последнему в адаптации в Северной Америке.

С первой проблемой Варламов справился и оказался перед плей-офф стартовым вратарем. За восемь лет в «Колорадо» россиянин лишь раз играл в Кубке Стэнли, а за всю карьеру, включая «Вашингтон», только однажды проходил первый раунд — в далеком 2009 году.

Сейчас Семен способен сверкнуть:

1) Он сам в отличной форме;.

2) Тренер полностью ему доверяет;.

3) Он играет в команде с отличной оборонительной системой, которая не подставляет вратаря, как, например, во «Флориде»;.

4) У нынешнего соперника — «Вашингтона» — большие проблемы;.

5) Наиболее неприятным вариантом на «Востоке» может стать победитель пары «Бостон» — «Каролина». Ни «Филадельфия», ни «Тампа» не кажутся для «Айлендерс» непроходимыми. Кубок Стэнли — почти нереальная мечта для команды Тротца, но хотя бы в финал «Востока» она способна забраться.

Варламову всего 32 — для кого-то это возраст, когда карьера идет на спад (и сравнение с Бобровским впервые за много-много лет — не в пользу Сергея), но Семен сейчас заработал себе отличный шанс наоборот пойти к вершине.

Варламов старше Сорокина всего на 7 лет, и это совсем не ситуация Лундквиста (у которого 13 лет разницы с Шестеркиным), который неизбежно должен уступить ему корону «Рейнджерс». Семен показывает, что его рановато списали — и с молодым российским вратарем он тоже поборется.

Кубок Стэнли для наших хоккеистов глобально складывается плохо. Малкин, Панарин, Бобровский провалились, вашингтонцы терпят крушение, Тарасенко потерялся, Кучеров и Василевский тоже рискуют не пройти дальше. Разве что у Свечникова все хорошо, но даже с его подвигами «Каролина» может вылететь от «Бостона». Есть шанс, что Варламов останется одним из немногих россиян (особенно из числа лидеров своих команд), кто пробьется в следующий раунд. Идеальный момент, чтобы перечеркнуть реноме неудачника и все-таки вписать себя в историю.

Павел Климовицкий