К декабрю прошлого года могло показаться, что карьере Александра Шлеменко приходит конец.

В октябре 2017-го он уступил спорным решением судей Гегарду Мусаси, начал открыто говорить о намерении поскорее покинуть Bellator, чтобы перейти в UFC, летом 2018-го подрался в М-1 с тогда еще никому не известным бразильцем Бруно Сильвой, проиграл нокаутом, а через четыре месяца после этого завершил контракт с американской организацией поражением Анатолию Токову.

После ухода из Bellator развитие дальнейшей карьеры Шлеменко вызывало много вопросов. Александр — один из самых популярных русских спортсменов, за плечами которого 69 боев. Но если после поединка с Мусаси он вполне мог претендовать на переход в UFC, то с серией из трех поражений эти планы пришлось отложить.

15 декабря 2018-го самая затяжная черная полоса в карьере Шлеменко прервалась. Пострадавший — немец Йонас Билштайн. Место — главный бой турнира RCC 5.

Во время загрузки произошла ошибка.

В мае 2019-го Шлеменко снова становится хедлайнером турнира RCC. На этот раз в соперники он получает Вискарди Андраде. В свое время бразилец выиграл три из четырех боев в UFC, но был уволен из организации за проваленный допинг-тест.

Бой против Шлеменко для Андраде закончился в третьем раунде.

Во время загрузки произошла ошибка.

Казалось, что Александр вот-вот подпишет контракт с UFC. Но перед этим он решил съездить подраться на странный турнир во Владивостоке, который проходил на лайнере в рамках какого-то делового форума.

Там он пять раундов дрался с американцем Крисом Ханникатом (выиграл 7 из 10 боев в Bellator) и уступил единогласным решением судей. Кажется, подписание в UFC снова пришлось отложить.

Вообще, Александр уже не раз говорил, что у него был вариант попасть в UFC. Но на условия, которые его не очень устраивают. И понять Шлеменко можно. В России за бои он может получать порядка 100 тысяч долларов. В UFC ему предлагают стандартный контракт, который начинается с 10 тысяч долларов за выход + 10 тысяч долларов за победу.

Во время загрузки произошла ошибка.

Именно поэтому Александр снова подписался на участие в главном бою турнира RCC, а в соперники ему дали американца Дэвида Бранча.

Бранч долгое время был одним из лучших американских бойцов за пределами UFC. Он выиграл 10 из 10 боев в организации WSOF, был чемпионом этой организации в двух весах и в 2017-м подписал контракт с лучшей лигой мира.

В UFC он проиграл три боя из пяти, но все равно входил в топ-15 бойцов категории до 84 кг. Осенью этого года Дэвид провалил допинг-тест, получил отстранение на два года и ушел.

Вчера он выходил на взвешивание в Екатеринбурге. Просто посмотрите на чисто визуальную разницу между ним и Александром Шлеменко. Стоит напомнить, что официально оба весят 84 килограмма.

Во время загрузки произошла ошибка.

Но Шлеменко уже много раз доказывал, что может чувствовать себя вполне нормально на фоне куда более габаритных соперников.

Так получилось и сегодня. В конце первого раунда Шлеменко взял Бранча на удушающий прием, а за две секунды до того, как отправиться на перерыв, американец сдался.

Во время загрузки произошла ошибка.

Шлеменко побеждает бойца, который еще несколько месяцев назад занимал 11-ю строчку рейтинга среднего дивизиона UFC. И, вполне возможно, эта победа принесет Александру контракт с UFC на тех условиях, которые хочет он.