Начиная с 8 марта, президент UFC Дэйна Уайт успокаивал всех своей уверенностью в том, что коронавирус не помешает турнирам организации.

14 марта UFC проводит первый в своей истории турнир без зрителей. Он состоялся в Бразилии. А тем временем, в большей части стран планеты эпидемия коронавируса перерастает в пандемию.

Уайт записывает обращение, в котором по-прежнему все звучит крайне оптимистично.

Во время загрузки произошла ошибка.

Пока организация планирует перенести все запланированные в США турниры на закрытую площадку Apex в Лас-Вегасе, Дональд Трамп объявляет в стране режим ЧС.

Буквально за 24 часа планы Уайта разносит в щепки Атлетическая комиссия штата Невада, которая запрещает проведение спортивных мероприятий, пусть даже и в закрытом для фанатов формате.

Столько же времени потребовалось президенту UFC, чтобы собраться с силами и уведомить сотрудников организации, что три ближайших турнира перенесены на неопределенный срок. Места в США так и не нашлось.

«Мы готовы были выйти в эфир на ESPN с арены FireLake в индейской резервации в городе Оклахома. Бойцы, персонал, все были готовы. Однако, как мы все знаем, президент США обратился к нации и сказал, что настали непростые времена. Изначально был запрет — не более 50 человек в помещении. Мы пошли на это, убрав фанатов, сократив персонал продакшена до минимума, как это было в прошлую субботу (в Бразилии). Но теперь они сказали, что нельзя собираться более 10 человек. Для нас это попросту невозможно. Мы исполняли все требования медиков и правительства, но сейчас у нас нет другого выбора, кроме как отложить три следующих турнира», — говорил Уайт.

Но буквально в тот же момент Дэйна снова поразил своим оптимистичным взглядом на перспективы. Он заявил, что попытки организовать турнир UFC 249 (Фергюсон против Нурмагомедова) продолжатся. Пусть даже в другой стране.

И тут, конечно, не очень сложно догадаться, почему UFC необходимо сделать все возможное, чтобы событие, запланированное на 18 апреля, прошло именно 18 апреля.

1. Это безумно выгодно лиге. Как бы не звучало парадоксально, но более подходящего времени для громкого турнира просто не найти. В период, когда все ведущие организации приостанавливают соревнования и тормозят чемпионаты, бой Хабиба и Фергюсона имеет бешеный потенциал по количеству продаж платных трансляций. Людям больше нечего смотреть.

Справка
Отказаться от поцелуев и рукопожатий: как защититься от коронавирусаЧто рекомендуют специалисты, чтобы снизить шансы заражения?

2. Когда еще драться Хабибу? 24 апреля начинается священный для мусульман месяц Рамадан. Это то время, когда Нурмагомедов проводить бои точно не будет. Продлится Рамадан до 23 мая, после чего Хабибу необходимо заново выходить на пик физических кондиций. И только тогда он сможет приступить к полноценной подготовке к бою, которая, как правило, занимает порядка трех месяцев. Соответственно, мы понимаем, что в октагон UFC Нурмагомедов будет готов зайти не раньше конца лета-начала осени. Такой простой основательно затормозит положение дел в легком дивизионе, но, что самое главное, отложит до 2021-го года идею устроить самый кассовый (по мнению Дэйны Уайта) реванш в истории боевых единоборств — Конор против Хабиба.

3. И, безусловно, пятая неудачная попытка организации боя Нурмагомедова и Фергюсона — это уже что-то, что выйдет за грани понимания. Представьте, если бы вы пять раз сверлили дырку в стене, чтобы повесить полку, но пять раз из-за этой полки что-то шло не так со всем ремонтом за неделю-две до его окончания. Наверное, на шестую попытку вам было бы очень тяжело решиться. В такой ситуации мысль одна — поскорее бы закончить этот проклятый ремонт.

Но в ситуации, когда буквально ничего не зависит от UFC и Дэйны Уайта, крайне тяжело что-то загадывать. Завтра-послезавтра многие государства (в том числе, США) могут просто закрыть свои границы на выезд.

И тогда надежды на UFC 249 разрушатся. Сегодня даже Дэйна Уайт впервые в публичном пространстве признал, что все под очень большим вопросом.

«Еще десять дней назад я мог давать прогнозы, сейчас — нет. Даже в Лас-Вегасе все казино закрыли на месяц. Бой Хабиба и Тони состоится. Мы сделаем его. Состоится ли он 18 апреля? У меня нет ответа на этот вопрос», — признался Уайт в интервью TSN.

До изначально предполагаемой даты поединка остается 30 дней. И с каждым часом начинаешь все больше сомневаться в том, что последний твит Уайта — шутка.

Во время загрузки произошла ошибка.