30 мая, источник: TeamRussia.pro

Оксфорд против Кембриджа: как сделать греблю популярной

Team Russia — о студенческой гонке, которая каждый год собирает четверть миллиона зрителей. Есть чему поучиться.

История самой знаменитой гребной гонки Великобритании насчитывает уже почти два столетия. Впервые организовать противостояние команд двух главных университетов страны решили их студенты Чарльз Меривэйл, прославившийся впоследствии как историк и церковный деятель, и будущий епископ Чарльз Уордсуорт. Они познакомились и подружились ещё в школе, но после её окончания пошли разными путями: первый поступил в Кембриджский университет, второй — в Оксфордский. Первая гонка состоялась в 1829 году в городке Хенли и завершилась победой команды Уордсуорта.

Сначала регата, названная The Boat Race («Лодочная гонка»), проводилась нерегулярно — проигравшим спортсменам требовалось время, чтобы основательно подготовиться к реваншу, — но с 1856 года превратилась в ежегодную традицию, которая нарушалась только во время двух мировых войн. За 189 лет состоялись 164 гонки, по общему количеству побед с небольшим отрывом впереди Кембридж: его команды выигрывали 83 раза, оксфордские — 80. В 1877 году экипажи пришли к финишу одновременно, и судья зафиксировал ничью.

К концу 19 века регата уже успела обрести немалую популярность среди жителей Великобритании, и режиссёр Берт Эйкрс даже снял один из первых в мире документальных фильмов о гонке 1895 года. Через несколько лет после первой гонки было решено сменить её локацию на Лондон, где регата проходит и по сей день. Противостояние университетов интересно не только само по себе, но и благодаря условиям, в которые поставлены команды. Дистанция гонки составляет 4 мили 374 ярда (6 километров 779 метров) и проходит по участку Темзы, напоминающему букву S и вынуждающему участников преодолеть несколько крутых поворотов. В отличие от официальных стартов в гребном спорте в The Boat Race у каждой команды нет отдельной ограниченной буйками дорожки, поэтому лодки могут использовать всю ширину реки, маневрировать и перемещаться по перекрёстным маршрутам. Всё это делает гонку, проходящую к тому же при любых погодных условиях, захватывающей и непредсказуемой.

Среди студентов, участвовавших в гребной регате, были те, кто отбирался в национальные команды своих стран, участвовал в Олимпийских играх и даже завоёвывал золото. Среди них, к примеру, четырёхкратный олимпийский чемпион Мэтью Пинсент, выступавший за Оксфорд в 1990, 1991 и 1993 годах (в третий раз — уже после победы на Играх в Барселоне). Другой известный участник регаты — актёр Хью Лори, который продолжил традицию отца, олимпийского чемпиона по гребле и участника трёх регат, и в 1980 году соревновался за Кембридж. За три года до этого за Оксфорд выступал будущий министр спорта Великобритании и глава Британской олимпийской ассоциации Колин Мойнихэн. Для жителей Великобритании The Boat Race — не просто спортивное соревнование, а целый ежегодный ритуал. Посмотреть на регату вживую приходят сотни тысяч зрителей, ещё больше наблюдают за ней в прямой трансляции. На берегах Темзы устраивают настоящий праздник: повсюду стоят палатки с барбекю, играют уличные музыканты, люди отдыхают и веселятся, попутно делая близлежащим пабам месячную выручку за один день. Гонка открывает летний светский сезон, который продолжают скачки, поло, Уимблдонский турнир и другие любимые британцами мероприятия.

И хотя традиции академической гребли в России уступают британским, и наши университеты не устраивают такие масштабные регаты, для желающих заниматься этим видом спорта существуют клубы и спортивные школы. Самые популярные из них находятся при гребных каналах в Москве (Крылатское) и Санкт-Петербурге (Крестовский остров) и в центре гребных видов спорта в Казани. Статьи по теме Гребля на байдарках и каноэ: гид, который не оставит вопросов «Вряд ли Оксимирон в этом хорош». Дмитрий Губерниев развенчивает мифы о гребле «Проиграл — посмотри на ошибки и делай всё снова, пока не победишь». История олимпийского чемпиона Юрия Постригая.