32-летний украинец считает, что его противостояние с Поветкиным было бы переведено в политику. «Реально не хочу боксировать с Александром, потому что получится политическая, не спортивная, грязь с обеих сторон», — считает Усик.

В марте украинский боксер отказался от поединка в первом тяжелом весе с другим россиянином — Денисом Лебедевым. После этого решения Усик был лишен пояса Всемирной боксерской ассоциации (WBA) в этой весовой категории. О планах на поединок с Поветкиным стало известно в феврале. Тогда речь шла о бое в тяжелом весе.

6 июня Усик расстался с титулом чемпиона мира в первом тяжелом весе по версии Всемирной боксерской организации (WBO) вслед за титулом по версии Всемирного боксерского совета (WBC). В дальнейшем украинец сосредоточится на выступлениях в тяжелом весе.

Свой последний поединок украинец провел против британца Тони Белью. Тогда он одержал победу нокаутом.