Источник: AP 2020

Национальная хоккейная лига продолжает подводить итоги 2018-го. В очередном рейтинге были собраны самые трогательные моменты уходящего года по версии авторов официального сайта НХЛ. В этом топе, естественно, не обошлось без Александра Овечкина, но русская звезда на этот раз осталась без победы. Итак, пятерка самых забавных и милых хоккейных эпизодов 2018-го по версии североамериканских журналистов.

5 место — Хоккей для всех

Единственная кенийская хоккейная команда прилетела в Северную Америку, чтобы выйти на лед с капитаном «Питтсбурга» Сидни Кросби и форвардом «Колорадо» Натаном Маккинноном. Увидев звезд НХЛ, хоккеисты из Кении завизжали от восторга, а кто-то даже потрогал Кросби, чтобы удостовериться, что это не сон, а реальность.

— Хоккей объединяет людей со всего мира. Это то, за что я люблю хоккей. Это честь для меня присоединиться к «Лайонс» в их первом матче против другой команды. Думаю, я получил столько же кайфа от игры, сколько и эти ребята, — отметил нападающий «Питтсбурга».

4 место — Предматчевые шоу «Вегаса»

Для новичка Национальной хоккейной лиги это был очень насыщенный год. Первый сезон в истории клуба, первый выход в плей-офф, первый финал Кубка Стэнли. Если бы в лиге не было Александра Овечкина, а у него не было мечта выиграть серебряную чашу, «Голден Найтс» точно совершили бы невозможное и взяли главный приз с первой попытки.

Но «Вегас» удивлял не только в хоккейном плане. Предматчевые шоу, которые организовывали в игорной столице мира, в большинстве случаев были не менее яркими, чем дебют «Рыцарей» в НХЛ. Вот, например, превью финальной серии с «Вашингтоном». Комментарии излишни.

3 место — Бухгалтер стал вратарем

29 марта жизнь 36-летнего бухгалтера Скотта Фостера из штата Иллинойс перевернулась. Этот парень был заявлен в качестве третьего голкипера на матч «Чикаго Блэкхокс» с «Виннипег Джетс», но вынужден был выйти на лед из-за травм двух коллег. Фостер, завершивший карьеру хоккеиста 12 лет назад, отбил семь бросков и стал первой звездой игры.

«Вообще-то, я работаю бухгалтером. Несколько часов назад сидел дома за компьютером. Первый шок меня ждал, когда пришлось надевать хоккейную амуницию — я никак не ожидал, что придётся это делать. Думал, что просто посижу на скамейке. А тут появился такой шанс сыграть! Я просто счастлив», — признавался герой дня и один из героев хоккейной года после финальной сирены. (Официальный сайт НХЛ).

2 место — «Вашингтон» выиграл Кубок Стэнли

В Северной Америке 2018-й точно стал годом «Вашингтон Кэпиталз» и Александр Овечкина. Клуб из столицы США впервые в своей истории выиграл Кубок Стэнли, а его капитан добился цели, к которой шел почти полтора десятка лет. Совсем неудивительно, что празднование этого события растнялулось на несколько недель, а Ови не расставался с заветной серебряной чашей.

Трофей побывал на бейсболе, на премии вручения индивидуальных наград НХЛ, на шоу американского комика Джимми Фэллона, а российский хоккеист старался не выпускать его из рук. Что говорить, если Александр Великий, то ли в шутку, то ли в серьез, даже ложился спать с кубком. Увы, большую победу и грандиозное празднование лига на этот раз отправила только на второе место.

1 место — Мир узнал Гритти

Чтобы стать победителем рейтинга новому маскоту «Филадельфия Флайерз» потребовалось всего четыре месяца. Американский клуб познакомил болельщиков с Гритти 24 сентября и с того дня это очень странное рыжее чудовище стало одним из главных персонажей Национальной хоккейной лиги.

Можно долго перечислять, что успел натворить Гритти в концовке года. Он враждовал с талисманом «Сан-Хосе», издевался над юными хоккеистами, стал претендентом на звание «Человек года» от журнала «Time», побывал на свадьбе, исполнил роль Санта-Клауса — кажется, этот список можно продолжать бесконечно. Ну, а теперь Гритти может гордиться еще и тем, что обошел самого Александра Овечкина — пока это точно самая большая победа чудаковатого маскота.