«В 2002 году в каждой команде было минимум по одному русскому. Сейчас далеко не во всех они найдутся. Тяжело поэтому это знамя передавать. У Свечникова хороший шанс закрепиться в “Детройте”, если он будет продолжать в том же русле, как сейчас. Но знаменосцем его пока не назовешь. Да, талантом он не обделен, но все-таки много талантливых игроков, которые почему-то не раскрываются. Мне кажется, талант и труд — они вместе идут».

Такой прогноз относительно будущего российского форварда Евгения Свечникова в «Детройте» еще летом 2017-го давал бывший игрок «Ред Уингз», а по совместительству олимпийский чемпион и член Тройного золотого клуба Павел Дацюк. Хоккейный Волшебник трезво оценивал шансы молодого нападающего, но его ожидания были скорее позитивными.

Во время загрузки произошла ошибка.

«Прежде всего, он отличный человек и партнер по команде! Было обидно, что он получил травму в последнем матче тренинг-кэмпа. Он бы нам сильно помог. Думаю, Свечников выстрелит в следующем сезоне».

А это уже слова из лета 2019-го и принадлежат они новичку новосибирской «Сибири», вратарю Харри Сятери, игравший со Свечниковым-старшим в фарм-клубе «Детройта». Предчувствия финского голкипера, вроде бы, подразумевали оптимистичный настрой, вот только других поводов для него не было.

Во время загрузки произошла ошибка.

Дело в том, что родившийся в 1996-м Евгений Свечников стал одной из многочисленных жертв «проклятого» для российского хоккея года. Звезды «поколения-96» никак не могут как следует заиграть в Национальной хоккейной лиге, карьеры многих из них ломают тяжелые травмы. Вот и Свечников-старший не обошелся без серьезных повреждений, а прошлой осенью оказался на операционном столе — ему потребовалась реконструкция правой крестообразной связки. Дальше последовало многомесячное восстановление, начать по новой завоевывать место в составе «Детройта» Евгений оказался готов только к началу нынешнего тренировочного лагеря «Ред Уингз».

От российского форварда не ждал много даже главный тренер американского клуба Джефф Блэшилл, но в первой же выставочной игре — против «Чикаго» — тот принял участие в победной голевой комбинации «Детройта». Свечников дважды подряд совершил поперечный перевод на Хиросе, а тот в итоге доставил шайбу до своего центрального нападающего — Расмуссен все исполнил очень красиво.

Повторную встречу с «Чикаго» Евгений пропустил, как и матч с «Питтсбургом», а в игре с «Айлендерс» ничем примечательным не отметился, лишь раз бросив в створ ворот. В ночь с понедельника на вторник «Детройт» снова встретился с «Островитянами», а Блэшилл снова выпустил россиянина на лед, поставив его в тройку нападения к шведам — Кристоферу Эну и Якобу де ла Розу.

К 10-й минуте «Ред Уингз» проигрывали 0:2, а на то, чтобы отыграться, у них ушло почти полных два периода. Отставание гостей сократил 20-летний Майкл Расмуссен, а завершил короткий пол количеству голов, но затянувшийся по времени камбэк Свечников. Реализация большинства «Детройта» получилась просто шикарной — финский защитник Оливер Каски после ложного замаха покатил шайбу на канадца Джозефа Велено, а тот почти мгновенно передал ее на своего российского коллегу. Евгений бросал с дальнего пятака и переиграл закрытого другими игроками соотечественника Семена Варламова.

Во время загрузки произошла ошибка.

В итоге «Ред Уингз» проиграли в овертайме, но их русский нападающий все равно запомнит этот матч. Чтобы снова начать забивать за «Детройт» Свечникову понадобился один год и один день. 22 сентября 2018-го он забросил победную шайбу в ворота будущего финалиста Кубка Стэнли «Бостона», а вскоре попал в финальный состав американского клуба на сезон. Что было дальше — вы знаете.

Во время загрузки произошла ошибка.

Несколько дней назад Евгений признавался, что последствия тяжелейшей травмы все еще дают о себе знать. А значит на предстоящий сезон его главная цель — даже не основа «Детройта», а отсутствие серьезных повреждений. Если обойдется без них, давний прогноз Дацюка все еще может сбыться, пусть и не так быстро.

Удивительно. Мне казалось, что я впервые на льду, как ребенок в первом классе. Удивительное чувствоВ целом я чувствую, что еще не вернулся на свой уровень. Это займет немного больше времени. Я еще не достиг цели, колено все еще дает о себе знать.
Евгений Свечников, форвард «Детройт Ред Уингз»