Казалось, что в «Вашингтон Кэпиталз» образца 2020 года просто невозможна ситуация, когда перед стартом главной части сезона активнее обсуждается не неважная форма Александра Овечкина, а какая-то другая тема. Но хотя Ови на предварительном этапе розыгрыша Кубка Стэнли действительно был плох, накануне первого матча серии против «Айлендерс» больше говорили о возможном отсутствии защитника Джона Карлсона. Американец пропустил все встречи «Раунда Робина», но главный тренер Тодд Рирден в общении с журналистами сохранял надежду, что биться с «Нью-Йорком» он начнет при участии претендента на «Норрис Трофи»:

Во время загрузки произошла ошибка.

«Его возвращение в состав будет очень важным, и вся команда на это надеется. Если нет, у нас есть люди, способные заполнить эту пустоту. Всё дело именно в этом — использовании шанса. Мы примем решение в день матча в три часа дня и сделаем всё, чтобы начать серию в наилучшем состоянии. Он проводит великолепный год, поэтому отсутствие такого игрока восполнить сложно. После изменений в защите перед сезоном он взял на себя роль лидера. Его окружают хорошие игроки, но его роль стала даже больше, чем прежде».


Овечкин и Ковальчук пока бессильны / Гончар — без работы. День с Алексеем Шевченко
СЭ

К счастью для Рирдена, поклонников «Вашингтона» и Овечкина фамилия Карлсона наконец-то появилась в заявке на игру. Русский снайпер в этом списке оказался не случайно — например, большинство «Кэпиталз» во многом зависит от работоспособности схемы «передача Карлсона — бросок Овечкина». Команда из столицы США вернула себе мощное оружие и до стартового вбрасывания это выглядело ее маленькой победой.

Во время загрузки произошла ошибка.

«Вашингтон» начал матч так, словно задался целью доказать руководству НХЛ всю бессмысленность «Раунда Робина». Там «Кэпиталз» большую часть времени выглядели максимально бледно, в среду же они с первых секунд кинулись на ворота соперника, показав всю важность мотивации. Хорош был и Овечкин — он заработал для команды большинство, сцепившись с Мэттом Мартином, но вовремя выйдя из конфликта, имел пару реальных шансов забить и был предельно заряжен.

«Айлендерс» смогли немного прийти в себя, только когда получился шанс разыграть лишнего, закончился же период без голов, зато с дракой Тома Уилсона и Андерса Ли. Вы точно знаете, кто одержал в ней победу.

Второй двадцатиминутке сильно не хватило логики. Во-первых, «Нью-Йорк» выровнял игру и сразу после перерыва даже владел небольшим преимуществом, но имел все шансы слить игровой отрезок с критичным счетом 0:2. Во-вторых, «Кэпиталз» забили оба своих гола в большинстве, но в них не принял никакого участия Овечкин. Дубль оформил Оши, два ассиста заработал Карлсон (возвращения этого парня точно ждали не зря), еще одна результативная передача — у Тома Уилсона.

Идеальный до определенного момента сценарий матча для «Вашингтона» испортили два события. На льду перестал появляться Никлас Бэкстрем — здесь, возможно, был виноват хит, пропущенный им в самом начале матча. А «Айлендерс» перед второй паузой в игре смогли одну шайбу отыграть. Результат матча снова подвис.

Дальше сработал закон «гол в раздевалку — гол из раздевалки» — команда Барри Тротца сравняла счет. Ну, а через 6 минут «Кэпиталз» подвел Овечкин.

Понятно, что разделить вину за третью шайбу «Айлендерс» он должен с вратарем Брэйденом Холтби, но стоит признать — Ови в борьбе с Броком Нельсоном действовал непозволительно мягко для матча плей-офф. Гол в меньшинстве выглядел очень серьезным ударом под дых.

Официальный сайт НХЛ

Так и вышло. Вскоре «Вашингтон» получил четвертую шайбу и не нашел в себе силы даже на попытку камбэка. «Айлендерс» вышел вперед в серии, ну, а «Кэпиталз» надо что-то срочно делать с Овечкиным: 4 матча подряд без голов для снайпера его уровня на этом этапе сезона — роскошь непозволительная и необъяснимая.

Артём Гаев